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ハワード・ジョーンズ、ニュー・アルバム『トランスフォーム』を5月にリリース

HOWARD JONES


エレクトロニカの先駆者にして、ポップ・シーン屈指のメロディ・メイカー/ソングライターとして知られるハワード・ジョーンズ(Howard Jones)。当時最先端のシンセサイザーを駆使しながら、温もりを感じさせる親しみやすいヒューマンなサウンドと真摯なメッセージで世界的なヒットを記録したデビュー・アルバム『かくれんぼ』が35周年を迎える2019年、ポップス・アルバムの新作としては10年振り(オリジナル曲を集めたアルバムとしては、2015年にクラウドファンディングで制作された『エンゲイジ』以来)となる最新アルバム『トランスフォーム』が5月にリリースされることが決定した。

(情報提供: SONY MUSIC JAPAN INTERNATIONAL)

ハワード・ジョーンズ
ニュー・アルバム『トランスフォーム』を5月にリリース
(Photo: Simon Fowler)

「アルバムを作るたび、実験的な新しいことに挑戦してきた。でもこうしてシンセに戻ってみると、とても居心地がいいんだ。ファンからは昔のようなシンセ・アルバムをまた作ってほしいと言われていたので、無意識にそれに応えたのかもしれない。作っていてとても楽しめたよ。」

そう本人が語るように『トランスフォーム』は、常に試行錯誤を繰り返し、音楽に革新をもたらしてきたハワードの原点回帰、すなわち彼のトレードマークであるシンセ満載のアレンジが施されたメロディアスなポップソングへの回帰と言える作品となっている。

収録曲の中には、2016年に公開された映画 『イーグル・ジャンプ/Eddie The Eagle』のために書き下ろした「Hero In Your Eyes」、「Eagle Will Fly Again」も含まれている。映画で描かれた1988年という年が、まさしく彼が世界の音楽シーンを席巻した時期と合致していた事が、曲作りに大いに役立ったとハワードは語る。

「どちらの曲も80sフレーバーを持っているんだ。「Hero In Your Eyes」を書く上で用いたサウンドは、僕が80年代初めに行なっていたワンマン・エレクトロ・ライヴで用いたのと同じだったよ。」

なお、映画本編での使用のみでリリースされなかったこの曲をハワードは新たにレコーディング/ミックスし直し、より今の時代の感性に合うアルバム・ヴァージョンに作り上げている。

同時に、本作ではエレクトロニカ界の天才BT(ブライアン・トランソー)と、アルバム・タイトル曲「Transform」を含む3曲でコラボ。「彼の存在に大きな“インスピレーションと影響”を与えられた」とハワード本人が言う通り、二人が共作した3曲はどれも、ハワードのトレードマークとも言うべき作曲スタイルがBT流の新たな解釈で紡がれており、”今の時代の感性”がはっきりと伝わってくる。

『トランスフォーム』は、5月10日に先行配信、ボーナス・トラック(12インチ・ミックス)5曲を追加した日本盤は5月29日にリリース。また、『トランスフォーム』の発売と『かくれんぼ』35周年を記念した、2年振りの来日公演も決定!7月31日(水)にビルボードライブ大阪、8月2日(金)、8月3日(土)にビルボードライブ東京にてそれぞれ1日2公演が開催される。

「視覚的にもサウンド的にも“最高”を追求したライヴにしたいよ。バンドの後ろのスクリーンに流す映像を今、制作している最中だ。僕自身も深く関わっている。その映像を連動させた、ライティングにも凝ったショウになるんじゃないかな。『トランスフォーム』からの新曲披露はもちろん、日本の皆さんと『かくれんぼ』35周年を一緒にお祝い出来ればと考えているので、是非ライヴ会場で会いましょう」

そう語るハワードは、新曲や思い出のヒット曲をツアーで披露のが楽しみでたまらないといった様子だ。

◆ リリース情報
ハワード・ジョーンズ|トランスフォーム
● 発売日:2019年5月29日(水)
● 品番:SICX 30071
● 価格¥2,400(+税)

■高品質Blu-S-pecCD2仕様
■日本盤ボーナス・トラック5曲収録
■歌詞・対訳・解説付

ハワード・ジョーンズ
ニュー・アルバム『トランスフォーム』を5月にリリース

【トラックリスト】
01. The One To Love You
02. Take Us Higher
03. Beating Mr. Neg
04. Transform
05. Hero In Your Eyes
06. Tin Man Song
07. At the Speed of Love
08. Eagle Will Fly Again
09. Mother
10. Stay With Me
11. Take Us Higher 12” Mix (bonus track)
12. Beating Mr. Neg 12” Mix (bonus track)
13. Hero in Your Eyes 12” Mix (bonus track)
14. Tin Man Song 12” Mix (bonus track)
15. Level View Chill (bonus track)

◆来日公演情報

【大阪】  7/31(水) ビルボードライブ大阪(1日2回公演)
【東京】  8/2 (金)  ビルボードライブ東京(1日2回公演)
      8/3 (土)  ビルボードライブ東京(1日2回公演)  

● 詳細:ビルボードライブ大阪 06-6342-7722
      ビルボードライブ東京 03-3405-1133

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